Revue Sources

Un communiqué de cath.ch du 11 avril dernier, signé pas Bernard Hallet, retranscrit une communication de notre frère Jean-Paul Vesco, évêque d’Oran, concernant la prochaine béatification de 19 religieux et religieuses catholiques assassinés en Algérie au cours de le guerre civile qui opposa le FIS (Front islamique du salut) au gouvernement. Une décennie noire qui coûta aussi la vie à quelques deux cent mille algériens musulmans. Les frères de Tibhirine et Mgr Claverie (1938-1996), dominicain, évêque d’Oran ont été emportés par cette vague de violences.

Une béatification dans l’humilité

Cette célébration aura bien lieu à Oran, au nord ouest du pays. C’est la seule certitude qu’exprime Mgr Jean-Paul Vesco, le 11 avril 2018. “Organiser cette béatification me touche très fortement”. Et l’évêque d’Oran souhaite la placer sous le signe de l’humilité. “La célébration de la béatification aura lieu à Oran. Je serais très surpris que cela se passe ailleurs.» Mgr Vesco n’a pas “la moindre information” concernant l’éventualité d’une venue du pape en Algérie à cette occasion.

Un événement qui fera sens

Mgr Vesco souhaite une célébration “qui fasse sens pour tous, aussi bien chrétiens que musulmans et qui soit un signe d’espérance”. Il ne s’agit pas de célébrer des héros chrétiens, “cela n’aurait aucun intérêt. Ces religieux ne s’identifiaient justement pas à des héros!”

Cette béatification doit également être le signe de rapprochement entre les communautés chrétienne et musulmane, à l’instar des liens d’amitié et de solidarité qu’avaient tissés les moines et les Algériens durant cette terrible guerre civile. “Ces hommes ne sont pas morts en haine de la foi, mais en haine tout court et infinie. Cela me fait penser à l’assassinat du Père Hamel. Ils ont voulu abattre un symbole. Il en va de même pour ces moines de Tibhirine et ces religieux”.

Une béatification en pleine actualité

“Ce qui se passait en Algérie il y a 20 ans, se passe actuellement dans le monde”, lance l’évêque d’Oran. Là où une telle célébration marque habituellement une vie et des gestes passés ajoute-t-il, la béatification d’Oran interviendra en pleine actualité. “Regardez ce qui se passe en France, au Moyen-Orient, en Syrie, en Irak…” L’évêque d’Oran souhaite une célébration qui se déroulera dans une rencontre interreligieuse, en mémoire des martyrs d’Algérie et pour donner un signe d’espérance au monde.

Très touché

Organiser cette béatification me touche très fortement”, déclare l’actuel évêque d’Oran. Parmi les futurs bienheureux se trouve en effet Mgr Pierre Claverie, son prédécesseur, dominicain lui aussi. “Si Pierre Claverie n’avait pas été assassiné, je ne serais pas venu en Algérie”. A la suite de sa mort survenue le 1er août 1966, l’Ordre des Prêcheurs avait décidé d’envoyer à nouveau des frères en Algérie. Jean-Paul Vesco, alors novice, a entendu cet appel et lui a répondu.


Martyrs d’Algérie: Mgr Vesco souhaite une béatification dans l’humilité

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